La montée du niveau de la mer, plus importante que prévu

Selon des chercheurs, la montée du niveau de la mer résultant du réchauffement des océans a été « sous estimée ». Son ampleur serait en réalité presque deux fois plus importante.

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La montée du niveau de la mer, plus importante que prévu ©ShutterStock

La mer monte, monte… et beaucoup plus que prévu, alarment des chercheurs allemands. Selon eux, l’ampleur de la montée du niveau de la mer résultant du réchauffement des océans a été largement sous-estimée. Elle représenterait en réalité près de deux fois ce qui avait été calculé jusqu’alors. Leurs travaux ont été publiés lundi 25 janvier dans les Comptes-rendus de l’Académie américaine des sciences.

1,4 millimètre par an

Jusqu’à ce jour, les scientifiques estimaient cette hausse du niveau entre 0,7 et 1 millimètre par an. Aujourd’hui, les chercheurs évoquent plutôt une montée de 1,4 millimètre par an, après avoir analysé les dernières données satellites disponibles, de 2002 à 2014.

De violentes tempêtes pourraient advenir de ce réchauffement, selon les scientifiques. Deux facteurs principaux sont responsables de l’élévation du niveau de la mer : la fonte des glaces et la dilatation de l’eau avec le réchauffement. « À ce jour, nous avons sous-estimé à quel point la montée de la masse aquatique dans les océans liée au réchauffement contribue à la montée globale du niveau de la mer », a expliqué Jurgen Kush, l’un des auteurs de l’étude et professeur à l’université de Bonn.

Concernant le niveau général de la montée du niveau de la mer, toutes causes confondues, il atteindrait 2,74 millimètres par an. La fonte de la calotte glacière et des glaciers y contribuerait pour 1,37 millimètre par an.

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Justine Dupuy