L’Antarctique se réchauffe deux fois plus vite que prévu

L'Antarctique occidental se réchauffe trois fois plus vite que le reste de la Terre. L'écoulement des glaces vers l'océan est responsable de 10 % de la hausse globale des mers liée au réchauffement climatique.

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En Antarctique occidental, la température augmente trois fois plus vite que sur le reste du globe ©ThinkStock

L’Antarctique occidental est l’une des régions du monde dont le climat évolue le plus vite. Et selon une étude, publiée dans la revue Nature Geoscience, sa couverture de glace se réchaufferait deux fois plus rapidement que ce que les scientifiques pensaient. Selon les chercheurs, la température y a grimpé de 2,4 degrés depuis 1958, une hausse deux fois plus importante que celle estimée, et qui représente trois fois la hausse moyenne à la surface du globe sur la même période.

«Nos relevés suggèrent que le réchauffement estival continu en Antarctique occidental pourrait perturber l’équilibre de surface de la couverture de glace, ce qui fait que la région pourrait contribuer encore davantage à la hausse globale du niveau des océans», souligne David Bromwich, du Byrd Polar Research Center, dans un communiqué.

L’écoulement des glaces représente 10 % de la hausse globale des mers

Si le phénomène inquiète autant, c’est parce qu’actuellement, l’écoulement des glaces vers l’océan est responsable de 10 % de la hausse globale des mers liée au réchauffement climatique. Dans les décennies à venir, les villes côtières pourraient être amenées à disparaître, du fait de cette montée des eaux.

La couverture glaciaire, énorme masse d’une épaisseur pouvant atteindre 4 kilomètres et couvrant la partie continentale et s’étendant sur la mer, diminue dans cette région plus vite qu’ailleurs en Antarctique. « C’est une des régions qui changent le plus rapidement sur Terre, mais c’est aussi l’une des moins connues», rappelle David Bromwich.

Mathilde Bourge