Les ventes de cigarettes sont en baisse

Conséquence directe de la dernière hausse du prix des paquets en octobre, les ventes de cigarettes ont diminué en France de 5% au dernier trimestre 2011. Le manque à gagner pour l’État pourrait se chiffrer à 300 millions d’euros.

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Les ventes de cigarettes sont en baisse ©ThinkStock

Les hausses régulières du prix des paquets de cigarettes auraient-elles fini par pousser les Français à moins fumer ? C’est ce que semble indiquer les chiffres du dernier trimestre 2011 qui font état d’une baisse de 5,1% du marché des cigarettes par rapport à la même période un an plus tôt.  On pourrait avancer diverses raisons pour expliquer cette chute mais la principale responsable est la dernière augmentation du tarif des paquets intervenue en octobre dernier dans le cadre du premier plan de rigueur du gouvernement. Cette augmentation de 6% avait notamment fait franchir à  Marlboro, marque la plus vendue avec 25% de parts de marché, le seuil symbolique des 6€ pour atteindre 6,20€. Les autres produits coutent au minimum 5,70€.

300 millions d’euros de manque à gagner pour l’État

Si les Français achètent moins de cigarettes (chez les buralistes en tout cas), ils donnent forcément moins d’argent à l’Etat. On rappelle que ce dernier taxe les paquets à hauteur de 80%. Il espérait récupérer 90 millions d’euros sur les trois derniers mois de 2011 et 600 millions sur 2012 mais ce sont 300 millions qui devraient partir en fumée d’après Europe 1. Une nouvelle hausse des prix annoncée pour le premier semestre 2012 et qui permettrait à tous les paquets de dépasser les 6€ ne devrait pas non plus aider la France à lutter contre ses déficits.

La baisse des achats de paquets de cigarettes doit toutefois être prise avec précaution et il convient d’avoir davantage de recul pour émettre des prévisions plus précises car comme l’indique Europe 1, « on observe toujours une baisse dans les mois qui suivent une augmentation des prix. Mais au bout de quelques mois, les niveaux reviennent à la normale ».

AG